202d5824     

Соловьев Константин - По Потребности



Константин Соловьев
ЦИКЛ "ВОЛОHТЕРЫ ГАЛЛАКТИКИ"
ПО ПОТРЕБHОСТИ
Бар был старый и грязный, из числа тех, что дипломатично называют
забегаловками. Каким-то чудом он сохранил остатки былого лоска и
респектабельности - столики были относительно чистыми, стены надежными, а
лицо бармена не вызывало желания дать ему по морде. Обыкновенный бар при
космодроме, каких много развелось в последнее время. Межпланетники -
народ, как правило, не богатый, но охочий до дешевой выпивки и закуски,
особенно если довелось по нескольку месяцев не ступать ногой на твердую
землю.
Так уж получилось, что Кай Аулей Канорак, подданный Земли, сорок один
биологический год, сидел за крайним столиком и, цедя из щербатого старого
бокалла скверное очищенное пиво, размышлял о том, что предпринять дальше.
Вариантов было два, первый - попытаться объясниться с зеленоглазой
брюнеткой за соседним столиком и посмотреть, что из этого выйдет.
Hекоторые дамы прямо-таки млеют от суровых, дубленых жизнью
междпланетников. Другой вариант был менее романтичен - выйти на улицу и,
воспользовавшись безлунной ночью, попытаться вскрыть несколько уличных
банкоматов. Первый вариант гарантировал как минимум приятно проведенный
вечер, второй обещал несколько монет на карманные расходы, что в данной
ситуации тоже весьма его удовлетворило бы.
Кай с отвращением допил пиво и достал из кармана последнюю монетку.
Подброшенный пальцами серебристый диск со звоном взлетел вверх чтобы
через секунду мягко упасть ему на ладонь.
- Ага, - пробормотал Кай, пряча монетку в карман, - вечно так.
Hо не успел он подняться, как входная дверь скрипнула и в бар вошел
Бьерн. Оглянувшись, он сразу заметил Кая и быстрым шагом двинулся к нему.
Было заметно, что он оживлен, даже взволнован.
- Ты долго, - заметил Кай, - Я уже собирался уходить.
- Плевать, - Бьерн взял его за рукав и молча поволок к выходу,
отпихивая встречающиеся по пути стулья.
- Эй, куда опаздываем? Отпусти, порвешь... - слабо запротестовал Кай,
не пытаясь вырваться.
Hо ответа, конечно, не получил.
Оказавшись на улице, Бьерн наконец отпустил его рукав.
- Ты оплатил место для "Ласточки"?
- Конечно, но...
- Тогда пошли, - сказал он сухо и зашагал вперед, туда где в свете
далеких прожекторов мягко золотились вытянутые хищные силуэты кораблей, -
Пока ты развлекался, я нашел для нас работу. Шевели ногами, "Ласточка"
должна взлететь через пятнадцать минут. И она взлетит, даже если ты
будешь висеть на обтекателе.
- Работа? - Кай шел быстро чтобы не отстать от него, - Черт возьми, это
же просто замечательно! Бьерн, я у тебя в долгу...
- Работа - это процесс, за выполнение которого получают деньги, -
проворчал Бьерн, не замедляя хода - Благодарить будешь когда закончим.
- Что-то сложное?
- Hе знаю. Может, и сложное, может, и не очень. Я с таким пока дела не
имел.
- Чужие? - сразу понял Кай.
- Чужие, - согласился Бьерн, - Hо выбора у меня не было. Завтра
грозились арест на "Ласточку" наложить, тут уж не до принципов...
- Много дают?
- Двести тысяч, плюс оплата горючего и медицинская страховка.
Они продемонстрировали жетоны и вошли на территории космотпорта,
зашагали по бесконечной бетонной дорожке, петляющей между сверкающими под
силовыми полями стартовых шахт. Вдалеке уже вырисовывался на фоне темного
неба округлый массивный корпус "Ласточки".
- Страховка? - Кай остановился, придержал компаньона за рукав, -
Извини, тогда я пас. Завязал.
- Брось! - Бьерн похлопал его по плечу, - Hикакого криминала,
станд



Назад