202d5824     

Сологуб Федор - Мелкий Бес



Сологуб (Тетерников) Федор Кузьмич
(1863-1927)
Мелкий бес
Роман
"Я сжечь ее хотел, колдунью злую"
I
После праздничной обедни прихожане расходились по домам. Иные
останавливались в ограде, за белыми каменными стенами, под старыми липами и
кленами, и разговаривали. Все принарядились по-праздничному, смотрели друг
на друга приветливо, и казалось, что в этом городе живут мирно и дружно. И
даже весело. Но все это только казалось.
Гимназический учитель Передонов, стоя в кругу своих приятелей, угрюмо
посматривая на них маленькими, заплывшими глазами из-за очков в золотой
оправе, говорил им:
- Сама княгиня Волчанская обещала Варе, уж это наверное. Как только,
говорит, выйдет за него замуж, так я ему сейчас же и выхлопочу место
инспектора.
- Да как же ты на Варваре. Дмитриевне женишься?- спросил краснолицый
Фаластов: - ведь она же тебе сестра! Разве новый закон вышел, что и на
сестрах венчаться можно?
Все захохотали. Румяное, обыкновенно равнодушно-сонное лицо Передонова
сделалось свирепым.
- Троюродная... - буркнул он, сердито глядя мимо собеседников.
- Да тебе самому княгиня обещала? - спросил щеголевато одетый, бледный
и высокий Рутилов.
- Не мне, а Варе, - ответил Передонов.
- Ну вот, а ты и веришь, - оживленно говорил Рутилов. - Сказать все
можно. А ты сам отчего к княгине не явился?
- Пойми, что мы пошли с Варей, да не застали княгини, всего на пять
минут опоздали, - рассказывал Передонов,- она в деревню уехала, вернется
через три недели, а мне никак нельзя было ждать, сюда надо было ехать к
экзаменам.
- Сомнительно что-то, - сказал Рутилов и засмеялся, показывая
гниловатые зубы.
Передонов призадумался. Собеседники разошлись. Остался с ним один
Рутилов.
- Конечно, - сказал Передонов, - я на всякой могу, на какой захочу. Не
одна мне Варвара.
- Само собою, за тебя, Ардальон Борисыч, всякая пойдет, - подтвердил
Рутилов.
Они вышли из ограды и медленно проходили по площади, немощеной и
пыльной. Передонов сказал:
- Только вот княгиня как же? Она разозлится, если я Варвару брошу.
- Ну, что ж княгиня! - сказал Рутилов.- Тебе с ней не котят крестить.
Пусть бы она тебе место сначала дала, - окрутиться успеешь. А то как же так,
зря, ничего не видя!
- Это верно.. . - раздумчиво согласился Передонов.
- Ты так Варваре и скажи, - уговаривал Рутилов. - Сперва место, а то,
мол, я так не очень-то верю. Место получишь, а там и венчайся, с кем
вздумаешь. Вот ты лучше из моих сестер возьми, - три, любую выбирай. Барышни
образованные, умные, без лести сказать, не чета Варваре. Она им в подметки
не годится.
- Ну-у.. . - промычал Передонов.
- Верно. Что твоя Варвара? Вот, понюхай.
Рутилов наклонился, оторвал шерстистый стебель белены, скомкал его
вместе с листьями и грязно-белыми цветами и, растирая все это пальцами,
поднес к носу Передонова. Тот поморщился от неприятного, тяжелого запаха.
Рутилов говорил:
- Растереть да бросить, - вот и Варвара твоя. Она и мои сестры - это,
брат, две большие разницы. Бойкие барышни, живые, - любую возьми, не даст
заснуть. Да и молодые, - самая старшая втрое моложе твоей Варвары.
Все это Рутилов говорил, по обыкновению своему, быстро и весело,
улыбаясь, но он, высокий, узкогрудый, казался чахлым и хрупким, и из-под
шляпы его, новой и модной, как-то жалко торчали жидкие, коротко остриженные
светлые волосы.
- Ну, уж и втрое, - вяло возразил Передонов, снимая и протирая золотые
очки.
- Да уж верно! - воскликнул Рутилов. - Смотри, не зевай, пока я жив, а
то они у мен



Назад